en Entrevistas

 

  • La ONG Cives Mundi creó Huertos de Soria en noviembre de 2012
  • Huertos de Soria da trabajo a personas en riesgo de exclusión social, recupera terrenos abandonados en la provincia de Soria y sólo cultiva productos ecológicos
  • La provincia de Soria está considerada como desierto demográfico

 

Hay pocas empresas de las que podamos decir que son 100% responsables. Huertos de Soria es una de ellas. Nació en noviembre de 2012, como un proyecto de economía social impulsado por la ONG soriana Cives Mundi. Fundaron Huertos de Soria para resolver tres problemas que tiene la provincia de Soria: la falta de oportunidades laborales para personas en riesgo de exclusión social, la despoblación de la zona y la necesidad de cuidar el entorno natural.

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Tienen la oficina en un espacio en un co-working muy interesante en Soria capital: El Hueco. En El Hueco tienen cabida todo tipo de emprendimientos locales y, sobre todo, emprendimientos sociales como Huertos de Soria. Entre las empresas que se alojan en el edificio hace colaboraciones como la que tienen Huertos de Soria y La Exclusiva, una empresa que sus productos sin coste adicional a pueblos que están en zonas prácticamente despobladas de la provincia. Entre ambas empresas ayudan a que la gente, en su mayoría personas mayores, no tenga que irse de sus pueblos ante la dificultad de comprar alimentos y puedan seguir viviendo ahí.

En El Hueco, tienen una oficina que es a la vez tienda, almacén y oficina. Son espacios separados pero todo a la vista de las personas que entran a la tienda a comprar. “Queremos que todo el mundo pueda ver lo que hacemos y cómo lo hacemos, sin esconder nada”, dice Alejandro Calvo, director comercial y de marketing.

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La tienda la crearon en junio de 2015. En ella venden todo el producto fresco ecológico y también otros productos que no son suyos envasados. Antes de tener la tienda vendían su producción a un grupo de consumo colaborativo adherido al proyecto. “Comercializábamos el producto a nivel local y los jueves poníamos también un puesto en algún mercado de la zona con los productos que teníamos en cada momento”. En el grupo de consumo empezaron con 80 familias suscritas a las cestas de Huertos de Soria y ahora ya son más de 120. “Empezamos con amigos y familiares y, poco a poco, a través del boca a boca y de notas de prensa que lanzábamos, se fue extendiendo”.

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Recuperación de terrenos abandonados

La familia Bravo-Pacheco cedió al proyecto una finca de 6 hectáreas en Fuentepinilla y así empezamos”, nos cuenta Alejandro. Eran terrenos hortícolas abandonados que Huertos de Soria, siguiendo su ADN, devolvió a la vida útil. De esta manera, no sólo recuperaron parte del campo soriano sino que dieron vida al pequeño pueblo.

A principios del año 2016, la Junta de Castilla y León les cedió también más de 20 hectáreas de terrenos abandonados en Almazán para que los recuperen y los empezarán a cultivar en 2017. Entonces contratarán más personal porque todo se duplicará y el proyecto alcanzará una nueva dimensión: la infraestructura, la capacidad de producir, el almacén, etc.

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Nuestro objetivo es llegar a vender a hostelería en todo el país, ampliar nuestra red de tiendas y tener una venta online mucho mayor que la que tenemos ahora. Nuestro mayor éxito es la venta de las cestas de verdura y fruta ecológia por Internet pero vendemos desde principios del 2016 y aún nos falta mucho camino pero por ahora cumplimos los objetivos con creces. De momento vendemos a hostelería en toda nuestra provincia y también en algunos supermercados y marcas con las que hemos llegado a acuerdos”, nos cuenta Alejandro.  

Carácter social

En la ONG Cives Mundi se dieron cuenta de que sólo 1 de cada 4 personas con discapacidad tenía trabajo en Soria y se pusieron manos a la obra: querían emplear a esas 3 personas de cada 4 que estaban en paro en los terrenos ociosos de la provincia que querían recuperar. En la primera fase del proyecto, trabajaron mano a mano con FADES y con el colectivo de enfermos mentales. A día de hoy han abierto sus puertas a cualquier colectivo con dificultades: jóvenes, desempleados de larga duración, mujeres maltratadas, disminuidos físicos…

No sólo emplean a personas en riesgo de exclusión laboral sino que también les dan formación acerca del cultivo ecológico a través de la Fundación Zepaim. “El equipo de psicólogos de FADES que evalúa a nuestros trabajadores dice que estos necesitan mucha menos medicación y tienen menos recaídas desde que trabajan en Huertos de Soria. Para ellos tiene un efecto terapeútico beneficioso”, dice Alejandro.

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Dar empleo a personas de Soria en la provincia también contribuye, en cierta medida, a frenar la despoblación en esta zona. Esta provincia está considerada como “desierto demográfico”: la provincia tiene algo más de 92.500 habitantes y Soria capital unos 39.000. Esto significa que tiene menos habitantes por metro cuadrado que el Sahara.

Producción 100% ecológica y recuperación de fincas

En Huertos de Soria son muy conscientes de que su tierra es vital para la provincia y por eso ponen todo su empeño en cuidarla. Desde 2014, esta empresa tiene el certificado de agricultura ecológica concedido por la Junta de Castilla y León. De hecho, su eslógan es “lo natural es nuestra marca” y todos sus productos frescos son ecológicos. “Nosotros cultivamos las frutas, las verduras y las hortalizas como lo hacían nuestros abuelos. En Huertos de Soria es la naturaleza lo que manda y no los productos químicos. Seguimos el ritmo de la naturaleza, sin presionarla y respetándola, por eso todo sabe tan rico”, dice Alejandro.

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Además de trabajar su finca, hay muchos agricultores de la zona adheridos al proyecto. “En cualquier momento se puede adherir quien quiera. Nosotros les damos formación de cultivo ecológico, comprobamos que tengan la certificación ecológica en regla o que la consigan y firmamos un contrato en el que nos comprometemos a comprar toda su producción”, nos cuenta Alejandro.

En realidad, en Soria no se valora mucho el producto ecológico porque casi todo el mundo tiene su propia huerta pero nosotros luchamos por nuestros tres pilares y, además, queremos crear oportunidades de empleo en el sector agroecolócico y recuperar todas esas tierras abandonadas en la provincia, que de eso tenemos mucho por aquí”, anota Alejandro. Éste es también el motor de la ampliación de Huertos de Soria y de su expansión para vender en todo el país a través de Internet, hostelería, etc.